Summertime: George Gershwin

GEORGE GERSHWIN, 26 de septiembre de 1898   Brooklyn, Nueva York, Nueva York, Estados Unidos de América, 11 de julio de 1937 (38 años)   Beverly Hills, California,Estados Unidos de América
GEORGE GERSHWIN, 26 de septiembre de 1898
Nueva York, 11 de julio de 1937 (38 años), Beverly Hills.

Hijo de una familia de inmigrantes rusos de origen judío, su talento para la música se manifestó a temprana edad, cuando, mediante un voluntarioso aprendizaje autodidacta, aprendió a tocar el piano. Ante su entusiasmo, su padre decidió hacerle estudiar con un profesor, Charles Hambitzer, quien le descubrió el mundo sonoro de compositores como Franz Liszt, Frédéric Chopin o Claude Debussy. Los referentes de Gershwin en aquellos primeros años fueron Irving Berlin y Jerome Kern, compositores de Broadway de la época. Su gran sueño era el de triunfar como compositor en las salas de concierto, aunque latente entonces, no tomaría forma hasta años más tarde.

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«Summertime» es una Aria (nana) compuesta por George Gershwin, con letra de DuBose Heyward, Dorothy Heyward e Ira Gershwin para la ópera Porgy and Bess, de 1935. Alcanzó una enorme popularidad desde el estreno de Porgy and Bess (Esta ópera es admirada por la síntesis innovadora de las técnicas orquestales europeas, con las expresiones idiomáticas del Jazz y la música folk estadounidense conseguidas por Gershwin.

Partitura
Partitura

Porgy and Bess narra la historia de Porgy, un inválido afroamericano que habita los suburbios de Charleston, Carolina de Sur, y sus intentos por rescatar a Bess de las garras de Crown, su proxeneta y de Sportin’ Life, un vendedor de drogas) y, fue rápidamente adoptada y adaptada por cantidad de músicos de jazz.

Cartel
Cartel

Gershwin comenzó a componer la canción en diciembre de 1933, tratando de crear su propio espiritual inspirándose en el estilo de la música popular afro-americana de la época. La canción se interpreta varias veces a lo largo de la ópera Porgy y Bess, La primera vez, por Clara en el acto I, como una canción de cuna, mientras arrulla a su bebé. Poco después, es nuevamente interpretada por Clara como contrapunto a la escena del juego de dados en el acto II. Finalmente, en el acto III, interpretada por Bess, cantándole al bebé de Clara.

Cartel
Cartel

El aria “Summertime” es con mucho, la pieza más conocida de la obra, fue grabada por primera vez por Abbie Mitchell el 19 de julio de 1935, con George Gershwin tocando el piano y dirigiendo la orquesta.

Porgy and Bess 1426
Porgy and Bess 1426

Forma parte del Great American Songbook. Se ha convertido en una de las canciones más versionadas a lo largo del siglo XX, con unos 38.000 diferentes versiones registradas.

Aquí presento una versión de Melody Gardot de esta preciosa Aria, espero que sea de su agrado.

NOTA: Las imágenes de este clip son, de una parte (Las correspondientes a figuras humanas) del fotógrafo David Hamilton, de otra (Las correspondientes a cielos y mar) son de mi propiedad.

Herbie Hancock -Possibilities-

Herbie Hancock
Herbie Hancock

El pianista de jazz, Herbie Hancock, nació el 12 de abril de 1940 en Chicago. Cursó estudios en el GrinnellCollege y en la Universidad de Roosevelt. Con siete años empezó a tocar el piano y a los once ofreció un concierto de Wolfgang Amadeus Mozart, con la Orquesta Sinfónica de Chicago para jóvenes intérpretes. Su interés por el jazz se despertó al escuchar discos de Oscar Peterson y George Shearing. En 1962 firmó su primer contrato grabando para Blue Note con Donald Byrd. Los productores del sello al oírlo tocar le ofrecieron grabar a su nombre y el pianista les respondió con el disco “Takin’ Off” que incluía su primera gran composición titulada “Watermelon Man”.

Herbie Hancock
Herbie Hancock

Durante una temporada y de forma independiente estuvo con el quinteto de Eric Dolphy (1962-1963) y en 1963 se unió al quinteto de Miles Davis. Estuvo con el trompetista hasta 1968 y se convirtió sin lugar a dudas en el soporte musical principal de Davis. Paralelamente a la formación con Davis, Herbie Hancock grabó una serie de magníficos álbumes para Blue Note, siendo el mas destacado de ellos el titulado “Maiden Voyage”, toda una obra maestra del piano de jazz. Combinó diversas técnicas electrónicas con la acústica del piano creando el estilo jazz-fusión con su propia banda a comienzos de los setenta. El álbum resultante de toda esa música fue el titulado “Headhunters” que se convirtió en el álbum de fusión mas vendido de todos los tiempos hasta su publicación.

Herbie Hancock
Herbie Hancock

    Hancock, mezcló estilos y recursos como el pop, el hard-rock, la música disco sintetizada, técnicas de doblaje musical y edición de mezclas. Tuvo la idea de reunir a todos los músicos que habían estado con Miles Davis y formó una banda llamada: “VSOP” con notable éxito de critica y publico. Durante los años ochenta descubrió la música scratch, basada en un efecto rítmico original del rap, y junto a su nuevo grupo, la Rockit Band, exploró los ritmos de la música urbana contemporánea. Su single “Rockit” fue número uno en las listas de éxitos y ganó un Grammy a la mejor grabación instrumental. Hancock logró un Oscar por la Academia de Hollywood (1987) por la Banda Sonora original de la película: “Round Midnight” (Alrededor de la medianoche) del director francés, Bertrand Tavernier dirigida en 1986.

He tomado esta referencia biográfica de la página: http://www.apoloybaco.com

Herbie Hancock
Herbie Hancock

Possibilities es el cuadragésimo quinto álbum de estudio de American jazz, lanzado en los Estados Unidos el 30 de agosto de 2005 por Vector Grabaciones.

Herbie Hancock -Possibilities-
Herbie Hancock -Possibilities-

El álbum cuenta con una variedad de músicos invitados como John Mayer y Carlos Santana . Se ganó Hancock dos nominaciones a los Premios Grammy 2006 : Mejor Colaboración Pop con Vocales de “A Song for You” (compartido con pop cantante Christina Aguilera ) y Mejor Interpretación Instrumental Pop para “Gelo na Montanha” (compartido con roca cantante y guitarrista Trey Anastasio ). Una película titulada Herbie Hancock: Possibilities , lanzado en DVD el 18 de abril de 2006, representa la grabación de este álbum en muchas discusiones diferentes y actuaciones con los artistas colaboradores. El DVD también incluye un CD demo con 4 de las 10 canciones del álbum.

Possibilities
Possibilities

Track listing

  1. “Stitched Up” (featuring John Mayer) (Herbie Hancock, John Mayer) – 5:27
  2. “Safiatou” (featuring Santana and Angélique Kidjo) (Harold Alexander) – 5:25
  3. “A Song for You” (featuring Christina Aguilera) (Leon Russell) – 7:05
  4. “I Do It for Your Love” (featuring Paul Simon) (Paul Simon) – 5:58
  5. “Hush, Hush, Hush” (featuring Annie Lennox) (Paula Cole) – 4:46
  6. “Sister Moon” (featuring Sting) (Sting) – 6:54
  7. “When Love Comes to Town” (featuring Jonny Lang and Joss Stone) (Adam Clayton, David Evans, Larry Mullen, Jr., Paul Hewson) – 8:41
  8. “Don’t Explain” (featuring Damien Rice and Lisa Hannigan) (Arthur Herzog Jr., Billie Holiday) – 4:53
  9. “I Just Called to Say I Love You” (featuring Raul Midón) (Stevie Wonder) – 5:27
  10. “Gelo na Montanha” 1 (featuring Trey Anastasio) (Cyro Baptista, Herbie Hancock, Trey Anastasio) – 3:48
Tracking
Track

De este álbum, especialmente me ha gustado la versión de la inigualable Billie Holiday que hace Herbie Hancock con un tono ta especialmente intimista, Don’t Explain, con las voces de Damien Rice y Lisa Hannigan, y me he atrevido a ponerle imágenes, espero que sea de vuestro gusto.

Billie Holiday: I’m a fool to want you (nuevo vídeo)

Billie Holiday

Entre las voces femeninas del jazz, la de Billie Holiday (1915-1959), constituye un caso singular por lo azaroso de su vida contada por ella misma en su famosa autobiografía titulada: “Lady Sings The Blues”. En ella, Billie Holiday relata como fue su vida desde la misma infancia: violación, acusaciones de prostitución, reformatorios, alcohol, drogas, racismo, cargos por tráfico de estupefacientes, cárcel, inhabilitación para cantar y, por último, la muerte. Para mí, la mejor cantante de Jazz de todos los tiempos.

En Lady In Satin, Billie Holiday quiso un nuevo sonido, de satén, que le ayudara a sacar lo mejor de ella. Escogió hacerlo con una orquesta de cuerda, eligiendo como arreglista y director a Ray Ellis. Quiso también que las canciones de Lady In Satin fuesen todas novedades en su ya amplio repertorio, y eligió un puñado de versiones que jamás había grabado. “For Heaven’s Sake” -escrita por una de las sopranos del coro que participó en el disco, Elise Bretton-, “The End Of A Love Affair” y, sobre todo, “I’m A Fool To Want You” una de las más expresivas y maravillosas canciones de amor a mi modesto parecer.

I’m a fool to want you, es una canción única en la garganta de Billie Holiday y de las que nunca debieran hacerse versiones. (Nota: Nuevo vídeo)

Letra en Ingles:

Im a fool to want you
Im a fool to want you
To want a love that cant be true
A love thats there for others too

Im a fool to hold you
Such a fool to hold you
To seek a kiss not mine alone
To share a kiss that devil has known

Time and time again I said I´d leave you
Time and time again I went away
But then would come the time when I would need you
And once again these words I had to say

I´m a fool to want you

Pity me, I needd you
I know its wrong, it must be wrong
But right or wrong  I can´t get along

Without you

I can´t  get along

Without you

Billie Holiday

Perpetuum Jazzile -África-

 

Uno de los mejores coros de Jazz del mundo es sin duda Perpetuum Jazzile, un coro esloveno que interpretan tanto covers de Jazz como música popular. Este coro está integrado por 40 voces y poseen un repertorio amplísimo.

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Aquí, os presento su versión de África del conocido cantante de los ochenta TOTO. En ella realizan una exhibición de percusión corporal, simulando una tormenta y la lluvia, como implorándola para la tan necesitada África. Una puesta en escena espléndida y todo lo imprescindible para una audición con auriculares o un buen equipo musical.

Chet Baker “My Funny Valentine”

Se trata de uno de los músicos de jazz más populares de la historia: imagen, biografía, leyenda y cualidades artísticas conformaron un artista sumamente atractivo para el gran público, desbordando los habituales círculos restringidos del jazz. Su música, exponente del estilo cool (el west coast jazz de los años cincuenta), es sumamente accesible y delicada, y casi siempre está vinculada a la  balada intimista, lírica y delicada, tanto en su vertiente instrumental como vocal. La trompeta de Chet Baker suena con una suavidad y tranquilidad similar a la de su voz.

Para mí, una figura imprescindible del Jazz. Cuando lo oigo inevitablemente oigo a mi amado padre.

Chesney Henry Baker Jr. ( Yale, 23 de diciembre de 1929- Amsterdam, 13 de mayo de 1988).