Gustave Courbet (1819.1877)

Fotografía de Gustave Courbet, realizada por Félix Nadar.
Fotografía de Gustave Courbet, realizada por Félix Nadar.

Gustave Courbet, (Ornans, Francia, 10 de junio de 1819 – La Tour-de-Peilz, Suiza, 31 de diciembre de 1877) fue un pintor francés, fundador y máximo representante del realismo, y comprometido activista democrático, republicano, cercano al socialismo revolucionario.

El taller del pintor, 1855. 359 × 598 cm, óleo sobre lienzo.  Musée d'Orsay
El taller del pintor, 1855. 359 × 598 cm, óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay

Nació en un pueblo próximo a Besançon, en el Doubs alemán, cuyo paisaje refleja en sus cuadros. Es un gran conocedor de las obras de Marsol. Estudió en Besançon y luego en París (1840). Sus padres deseaban que emprendiese la carrera de Derecho, pero al llegar a París se volcó al arte.

Un entierro en Ornans, 1849-1850. 315x668 cm, óleo sobre lienzo.  Musée d'Orsay.
Un entierro en Ornans, 1849-1850. 315×668 cm, óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay.

Viajó a Holanda (1846) y Francia (1853). Como él, sus amistades eran contrarias al academicismo artístico y literario; entre ellas se cuenta a Baudelaire, Corot y Daumier. A partir de la revolución de 1848, Courbet fue etiquetado de «revolucionario peligroso».

La ola, hacia 1869. 144 cm x 112 cm, óleo sobre lienzo. Alte Nationalgalerie.
La ola, hacia 1869. 144 cm x 112 cm, óleo sobre lienzo. Alte Nationalgalerie.
Mar en otoño, 1867. 54x73 cm, óleo sobre lienzo. Ohara Museum of Art.
Mar en otoño, 1867. 54×73 cm, óleo sobre lienzo. Ohara Museum of Art.
El mar en Palavas, 1854. 27x46 cm., óleo sobre lienzo.   Musée Fabre.
El mar en Palavas, 1854. 27×46 cm., óleo sobre lienzo. Musée Fabre.
Marino, les Équilleurs, fecha desconocida. Óleo sobre lienzo.
Marina, les Équilleurs, fecha desconocida. Óleo sobre lienzo.
Marea baja en Trouville, 1865. 59,6x72,6 cm. óleo sobre lienzo. Walker Art Gallery.
Marea baja en Trouville, 1865. 59,6×72,6 cm. óleo sobre lienzo. Walker Art Gallery.
Mediterráneo, 1857. Óleo sobre lienzo. La Colección Phillips.
Mediterráneo, 1857. Óleo sobre lienzo. La Colección Phillips.
The wave, 1869. 46x55 cm, óleo sobre lienzo. Scottish National Gallery.
The wave, 1869. 46×55 cm, óleo sobre lienzo. Scottish National Gallery.
Olas, hacia 1870, 72,5x92,5 cm. óleo sobre lienzo. Museo Nacional de Arte Occidental.
Olas, hacia 1870, 72,5×92,5 cm. óleo sobre lienzo. Museo Nacional de Arte Occidental.

En 1845 expuso algunas de sus obras en el Palacio de las Artes de la Exposición Universal de París, pero al ver el rechazo del jurado hacia algunos de sus cuadros decidió inaugurar una exposición individual ubicada en las proximidades del campo de Marte, a la que bautizó con el nombre de “Pabellón del Realismo”. Entre las obras que exhibió en dicho lugar cabe mencionar El taller del pintor, en el que retrataba a todas las personas que habían ejercido cierta influencia en su vida.

La hamaca, 1844. 70,5 × 97 cm, óleo sobre lienzo. Museo Oskar Reinhart am Stadtgarten.
La hamaca, 1844. 70,5 × 97 cm, óleo sobre lienzo. Museo Oskar Reinhart am Stadtgarten.
Amantes del País, los sentimientos de la joven edad, después de 1844. 61x51cm, óleo sobre lienzo. Petit Palais , París.
Amantes del País, los sentimientos de la joven edad, después de 1844. 61x51cm, óleo sobre lienzo. Petit Palais , París.
Después de la cena en Ornans, 1849. 195x257 cm, óleo sobre lienzo. Palais des Beaux-Arts de Lille.
Después de la cena en Ornans, 1849. 195×257 cm, óleo sobre lienzo. Palais des Beaux-Arts de Lille.
Los picapedreros, 1849. 165 × 257 cm, óleo sobre lienzo. Nueva Galería de Maestros , Dresde.
Los picapedreros, 1849. 165 × 257 cm, óleo sobre lienzo. Nueva Galería de Maestros , Dresde.
Los tamices de granos, 1854. 131x167 cm, óleo sobre lienzo.  Musée des Beaux-Arts de Nantes.
Los tamices de granos, 1854. 131×167 cm, óleo sobre lienzo. Musée des Beaux-Arts de Nantes.
The Sleeping Spinner, 1853. 91x115 cm, óleo sobre lienzo. Musée Fabre.
The Sleeping Spinner, 1853. 91×115 cm, óleo sobre lienzo. Musée Fabre.
Jo, the Beautiful Irish Girl, 1866. 54x65 cm, óleo sobre lienzo. Nationalmuseum
Jo, the Beautiful Irish Girl, 1866. 54×65 cm, óleo sobre lienzo. Nationalmuseum
Señoritas por el río Sena,  1856-1857. 174x206 cm, óleo sobre lienzo. Petit Palais , París.
Señoritas por el río Sena, 1856-1857. 174×206 cm, óleo sobre lienzo. Petit Palais , París.
Fragmento de una pintura (mujer con flores en su sombrero), 1857. Óleo sobre lienzo. Galería Nacional en Praga.
Fragmento de una pintura (mujer con flores en su sombrero), 1857. Óleo sobre lienzo. Galería Nacional en Praga.
Enrejado, 1862. 109,8x135,2 cm, óleo sobre lienzo. Toledo Museum of Art.
Enrejado, 1862. 109,8×135,2 cm, óleo sobre lienzo. Toledo Museum of Art.
Muejr española, 1855.Óleo sobre lienzo.
Muejr española, 1855.Óleo sobre lienzo.
Gypsy in Reflection,1869. 50,3x61 cm, óleo sobre lienzo. National Museum of Western Art.
Gypsy in Reflection,1869. 50,3×61 cm, óleo sobre lienzo. National Museum of Western Art.
Julieta Courbet a la edad de diez años,1841. 24x19cm, óleo sobre lienzo. National Museum of Fine Arts in Buenos Aires.
Julieta Courbet a la edad de diez años,1841. 24x19cm, óleo sobre lienzo. National Museum of Fine Arts in Buenos Aires.
Estudio para Les Demoiselles des Bords de la Seine, 1856. 64,6x81,2 cm, óleo sobre lienzo.  Galería Nacional de Australia.
Estudio para Les Demoiselles des Bords de la Seine, 1856. 64,6×81,2 cm, óleo sobre lienzo. Galería Nacional de Australia.
Los luchadores, 1853. 252x198 cm. óleo sobre lienzo.  Museo de Bellas Artes.
Los luchadores, 1853. 252×198 cm. óleo sobre lienzo. Museo de Bellas Artes.

Tuvo fama de arrogante y efectista; afirmaba que «si dejo de escandalizar, dejo de existir». Algunos le achacaban que provocaba escándalos sólo para entretener a las clases biempensantes y que, en realidad, su arte se mantenía fiel a cierta exquisitez formal. Sin embargo, otras voces como Delacroix lamentaban que Courbet malgastaba su habilidad, al elegir temas sin un contenido elevado y no «cribar» de ellos muchos detalles «innecesarios».

La fuente, 1862. 120 × 74,3 cm, óleo sobre lienzo.  Metropolitan Museum of Art.
La fuente, 1862. 120 × 74,3 cm, óleo sobre lienzo. Metropolitan Museum of Art.
The Woman in the Waves,  1868. 65,4 × 54 cm, óleo sobre lienzo. Metropolitan Museum.
The Woman in the Waves, 1868. 65,4 × 54 cm, óleo sobre lienzo. Metropolitan Museum.
The Source, 1868. 128 x 97 cm, óleo sobre lienzo. Musée d'Orsay.
The Source, 1868. 128 x 97 cm, óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay.

A pesar de sus polémicas, llegó a disfrutar de éxito. Se le otorgó la medalla de la Legión de Honor, pero la rechazó. Afirmaba que quería morir «como hombre libre, sin depender de ningún poder ni religión», si bien accedió a participar en el breve gobierno de la Comuna de París de 1871. De él, el filósofo Proudhon, «padre» del anarquismo, quiso hacer un pintor proletario. Creía que el arte podría subsanar las contradicciones sociales. Admitía su compromiso con el socialismo y con el realismo cuando afirmaba: “”Acepto con mucho gusto esta denominación. No solo soy socialista, sino que también soy republicano, y en una palabra partidario de cualquier revolución –y por encima de todo realista… realista significa también sincero con la verdadera verdad.”

Nude Woman Reclining, 1862. Óleo sobre lienzo.
Nude Woman Reclining, 1862. Óleo sobre lienzo.
Mujer con Medias Blancas, 1861. 85x64 cm, óleo sobre lienzo. Barnes Foundation.
Mujer con Medias Blancas, 1861. 85×64 cm, óleo sobre lienzo. Barnes Foundation.
Mujer desnuda con perro, 1861-1862. 65x81 cm, óleo sobre lienzo. Musée d'Orsay.
Mujer desnuda con perro, 1861-1862. 65×81 cm, óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay.
Sleeping nude, 1858. 50x64 cm, óleo sobre lienzo. Museo Nacional de Arte Occidental.
Sleeping nude, 1858. 50×64 cm, óleo sobre lienzo. Museo Nacional de Arte Occidental.

Durante la Comuna se le encargó la administración de los museos de París. Tras caer dicho gobierno, el gobierno posterior le responsabilizó de la destrucción de la columna Vendôme dedicada a Napoleón Bonaparte. Un consejo de guerra lo condenó a seis meses de prisión y a pagar 300.000 francos. Al salir de la cárcel escapó a Suiza (1873) para evitar que el Estado le obligara a pagar la multa; era tan alta que debía ser liquidada a lo largo de 30 años.

Murió en La Tour du Peilz, localidad próxima a Vevey, víctima de una cirrosis producida por su consumo abusivo de alcohol.

Mujer con un loro, 1866. 129,5x195,6 cm , óleo sobre lienzo. Metropolitan Museum of Art.
Mujer con un loro, 1866. 129,5×195,6 cm , óleo sobre lienzo. Metropolitan Museum of Art.
Las bañistas o dos mujeres desnudas, 1858, óleo sobre lienzo.
Las bañistas o dos mujeres desnudas, 1858, óleo sobre lienzo.
Las bañistas
Las bañistas

Escoge temas y personajes de la realidad cotidiana, sin caer en el «pintoresquismo» o «folclorismo» decorativo. Su técnica es rigurosa con el pincel, con el pincel plano y con la espátula, pero su mayor innovación es la elección de temas costumbristas como motivos dignos de los grandes formatos, que hasta entonces se reservaban a «temas elevados»: religiosos, históricos, mitológicos y retratos de las clases altas. Reivindicaba la honestidad y capacidad de sacrificio del proletariado y afirmaba que el arte debía plasmar la realidad. En 1867 expone nuevamente en la Exposición Universal de París. Influye y aconseja a los primeros impresionistas.

Su naturalismo combativo es patente en sus desnudos femeninos, donde evita las texturas nacaradas e irreales tomadas de la escultura neoclásica. Plasma formas más carnales e incluso el vello corporal que habitualmente se omitía en los desnudos académicos. Ejemplo claro de ello es El origen del mundo.

Sus referencias son los maestros del pasado como Velázquez, Zurbarán o Rembrandt. Su realismo se convierte en modelo de expresión de muchos pintores, contribuyendo a enriquecer la obra de Cézanne.

La obra pictórica de Gustavo Courbert (segunda mitad del siglo XIX), pertenece al Realismo, un movimiento cultural que se manifiesta sobre todo en la literatura y en la pintura, entre 1840 y 1880. Nace en Francia para después llegar a Inglaterra.

Este Realismo se explica por los cambios que aparecen en Europa en la segunda mitad del siglo XIX, provocados por la Revolución Industrial, que trae el triunfo del capitalismo liberal y con él la explotación de las masas, cuyo reflejo será el fuerte movimiento obrero y la mala situación socio-económica en la que vive la mayor parte de la población, y que hizo que los pintores realistas tomaran parte a favor de las grandes masas llevándolas al arte. Otro hecho que explica este realismo es el avance tecnológico, con la aparición de la fotografía y el desarrollo del Imperialismo.

Fuente: Wikipedia.

Mujer reclinada, 1865-1866. 77x128 cm, óleo sobre lienzo.  Museo Hermitage.
Mujer reclinada, 1865-1866. 77×128 cm, óleo sobre lienzo. Museo Hermitage.
La bacante, 1844-1847. 65 x 81 cm, óleo sobre lienzo. Colonia, Fundación Rau.
La bacante, 1844-1847. 65 x 81 cm, óleo sobre lienzo. Colonia, Fundación Rau.
Durmientes, 1866. 135 x200 cm, óleo sobre lienzo.  Petit Palais, Paris.
Durmientes, 1866. 135 x200 cm, óleo sobre lienzo. Petit Palais, Paris.
Detalle
Detalle
El origen del mundo, 1866. 55 × 46 cm, óleo sobre lienzo.  Musée d'Orsay.
El origen del mundo, 1866. 55 × 46 cm, óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay.
The Origin of the World (upper section)
The Origin of the World (upper section)

Supuestamente perdida hace mucho tiempo la parte superior de  El Origen del Mundo. Puede que sea esta la parte superior del cuadro, se corresponde con una de sus modelos, la irlandesa pelirroja Joanna Hiffernan, que debería tener alrededor de 23 años cuando esta obra fue pintada. Joanna.” Jo “Hiffernan (ca. 1843 – después de 1903) .

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